¿Quieres ser mejor con el dinero? Aprende un nuevo idioma

Tu elección de la lengua puede estar afectando lo bueno que eres en el ahorro de dinero.

La mayoría de nosotros creemos que en el futuro ganaremos más, ahorraremos más y gastaremos menos. Así como la mayoría de nosotros creemos que tendremos más tiempo en el futuro y nos convertiremos en versiones más organizadas de nosotros mismos, pero la evidencia sugiere que no sucederá.

Para muchos de nosotros, el ‘ahora’ nunca se siente como un buen momento para ahorrar, sobre todo porque hay tantas presiones financieras diarias y la jubilación se siente como algo muy lejano. Sí, empezaremos a ahorrar, nos decimos a nosotros mismos, pero aún no. Todavía hay mucho tiempo para eso. Nos resulta difícil resistirse a comprar las cosas que queremos ahora, en favor de un futuro que es difícil de imaginar en cualquier gran detalle.

Pero el lenguaje puede hacer una diferencia en nuestro ahorro de dos maneras muy diferentes. Las tasas de ahorro varían significativamente de un país a otro. Esto podría ser hasta el idioma que la gente habla. La idea de que el lenguaje puede influir en nuestros pensamientos, conocida como la hipótesis de Sapir-Whorf, ha sido durante mucho tiempo un tema de debate. Las personas que hablan ruso, por ejemplo, que tienen palabras diferentes para el azul claro y el azul oscuro, encuentran más fácil en promedio distinguir entre las diferentes tonalidades de azul que hacen los hablantes de inglés.

Dinero

¿Podría ocurrir algo similar con el acto de ahorrar dinero? Cuando se trata de hablar sobre el futuro, en algunos idiomas se debe cambiar el tiempo. En inglés se podría decir: “Mañana será frío”. El futuro se hace hincapié, haciendo al Inglés lo que se conoce como un fuerte lenguaje del futuro. En idiomas como el alemán, a veces se puede usar el tiempo presente, pero simplemente añada “mañana” para dejar claro que está hablando del futuro. Así que puedes decir “Morgen ist kalt” (“Mañana es frío”). El alemán es, por lo tanto, un lenguaje débil del tiempo futuro.

Si el lenguaje influye en el pensamiento, entonces en teoría esto hace que el futuro se sienta más cerca de los hablantes de alemán que de los que hablan inglés. Esto a su vez podría desalentar a los hablantes de inglés de ahorrar, porque el futuro se siente como si estuviera muy lejos, así que hay mucho tiempo para ahorrar más tarde.

El profesor de economía de la UCLA, Keith Chen, ha reunido algunas pruebas interesantes sobre este tema. Cuando comparó las tasas de ahorro en 76 países, lo que repercute en el desempleo, el crecimiento, el nivel de desarrollo y muchos otros factores, encontró que las personas que hablan lenguas con referencias de tiempo futuro débiles pagan en sus cuentas de ahorro dos veces más que las personas que hablan en un tiempo futuro fuerte.

Estos son hallazgos correlacionales, por supuesto. No podemos estar seguros de que la lengua hablada haya causado el comportamiento. Tal vez la gente en algunos lugares siempre sentía que el futuro estaba lejos y esto tuvo un impacto en el desarrollo de la lengua.

¿Quieres ser mejor con el dinero? Aprende un nuevo idioma

Hubo algunas excepciones: Irlanda, Rusia y la República Checa tienen lenguajes que hacen hincapié en el tiempo futuro, pero lo hicieron bien en la tabla de ahorros. Pero el resultado más fascinante vino de Etiopía, donde se hablan tres lenguas fuertes y tres débiles del tiempo futuro. El lenguaje que cada persona habla fue encontrado como un muy buen predictor del tamaño de sus ahorros.

Pero si el país en movimiento – y esperando ser tan fluido en otro idioma que incluso lo piensa- se siente como una forma extrema de aumentar sus ahorros, podría quedarse donde está y hacer que la geografía funcione de una manera diferente.

Tenemos un fuerte sentido de que nuestro dinero existe físicamente en algún lugar, a pesar de que sabemos que es sólo números en una pantalla y que el banco no tiene realmente un montón de dinero con nuestro nombre en él. El psicólogo social estadounidense Sam Maglio demostró que nuestras decisiones financieras varían dependiendo de si la ubicación física del dinero que estamos considerando está geográficamente cerca o lejos de nosotros.

Le dio a los neoyorquinos la oportunidad de ganar una lotería donde las ganancias de $50 serían depositadas en una cuenta especial. La gente estaba más preparada para dejar su dinero en la cuenta durante tres meses a cambio de un bono de $15 si pensaban que la cuenta estaba basada en Los Ángeles, que si se basaba en su ciudad natal.

Si el dinero se siente más lejos, se crea una barrera psicológica que podría ser suficiente para disuadirle de retirarlo para gastarlo pronto. Así que si estás buscando opciones de ahorro y vives, por ejemplo, en Escocia, debes considerar la apertura de una cuenta en Devon – sólo en caso de que el futuro no le traiga la riqueza que se merece.

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